Sitges dia 2: Home

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Home, también conocida como At the devil’s door, es la nueva película de Nicholas McCarthy, director que ya trajo hace dos ediciones en Sitges, la discutida El Pacto. Veamos cómo le ha ido en esta ocasión.

Todo comienza cuando Hannah (Ashley Rickards)  y su novio llegan a un acuerdo, con un extraño hombre que vive en una caravana en el desierto. El trato; que la chica venda su alma al demonio a cambio de 500$. La chica pasa la prueba a la que es sometida y el trato queda sellado. Tan solo un último paso, ir a un cruce de carretera y decir su nombre, para que cuando el demonio venga a por ella, sepa quién es. Este es el inicio de Home. Un inicio demoledor y que crea muchas expectativas.

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¿Las cumple? veámoslo.

La siguiente escena sitúa a la chica en su habitación. En ese momento tras unos instantes de ritmo y tensión bien llevados, la chica es atacada por una fuerza invisible. El diablo ha venido a cobrar su precio. Lo siguiente que vemos es un salto hacia adelante en el futuro. Aquí empiezan las incógnitas, vemos una mujer de mediana edad salir de su casa, presuponemos que es Hannah ya crecida, pero no, se trata de Leigh (Catalina Salvano) una vendedora de pisos. Su último encargo, vender la casa donde vivía Hannah. Una casa de la que sus propietarios tienen mucha prisa en desprenderse. De momento todo bien, ese flashforward un poco confuso, pero sigamos. Leigh va a visitar la casa y se encuentra en ella a una extraña chica envuelta en un chubasquero rojo. En uno de los encuentros de Leigh con la chica del chubasquero, algo sucede. A partir de ese punto de inflexión, entra en escena la hermana de Leigh, Vera (Naya Rivera), que aunque parecía que era una simple secundaria, es la verdadera elegida por el demonio para llevar a cabo su maquiavélico plan.

nicholas-mccarthy-home-naya-riveraEl problema de Home es que busca ser algo más que una buena película de terror y no consigue ni lo uno ni lo otro. Por un lado tenemos un baile de protagonistas principales cuyo rol cuesta ubicar, y en mi opinión, es metraje perdido. Luego, el ritmo es demasiado lento. No caigamos en equívocos, se nota que McCarthy sabe hacer uso de la tensión y crear como he dicho antes una buena atmosfera, pero no consigue el cometido de toda película de terror, asustar. La causa de que la cinta pierda nivel, es que en cierto momento se produce una desconexión del espectador con la trama. El ritmo lento y las lagunas de guion tienen sus consecuencias, y al espectador le empieza a dar un poco igual lo que está pasando, y cuando eso sucede, por muy bien utilices el suspense, estas perdido.
Los fenómenos sobrenaturales que se ciernen sobre los protagonistas, a partir de cierto instante, son demasiado evidentes, todos vemos lo que va a pasar y el director no intenta hacer nada para que no suceda.

atdd3El resto de la película son una serie de escenas, mal encadenadas una tras otra, unidas por sus respectivos flashbacks y flashforwards, pero mientras esto a veces acostumbra a funcionar, aquí el resultado es algo caótico y da como resultado una desconexión constante. En cierto momento el eje de la trama desaparece por arte de magia, puesto que las expectativas iniciales: La caravana, el trato con el diablo, el hombre que lo lleva a cabo, el misterioso novio de Hannah. Elementos y personajes que tenían filón, se dejan de lado. El director prefiere arriesgar y apuntar más alto, yendo hacia donde fracasan muchas películas. Las historias sobre el anticristo y su llegada. Nicholas McCarthy naufraga en la orilla. La idea es buena, pero la ejecución no está a la altura. Y el final te deja tan plano como la mayor parte de la película.

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Siendo lo más objetivo posible, diré que Home no es una mala película de terror, pero tampoco se puede decir de ella muchas cosas buenas, a parte de una atmosfera bien lograda y ciertos momentos de suspense, poco más. Home por otro lado, es un ejemplo de expectativas mal manejadas, lo que la convierte en una película del montón en un envoltorio más bonito de lo habitual. Lo más decepcionante de Home es que tenía pilares para aspirar a ser un destacable producto dentro del género, pero a Nicholas McCarthy le han quedado grandes los pantalones y le ha vuelto a salir el tiro por la culata. Esperemos que a la tercera vaya la vencida.

¡Hasta la vista! mañana más.

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Sitges Dia1: The Babadook

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Ya esta en marcha la fiesta del cine fantástico y de terror en Sitges y desde La Noche de Maine ahí hemos estado y por supuesto, estaremos. De momento el viernes pasado, primer día del festival, ya cayó una buena noticia. A primera hora, cuando ni la alfombra roja estaba extendida, The Babadook, entró en escena.

The Babadook es una cinta dirigida por Jennifer Kent y supone el primer largometraje de la directora australiana. Los debuts siempre son tarea complicada, pero a Jennifer Kent no le ha salido nada mal, ya que se ha ganado el respeto de crítica y público, con un sobresaliente relato de terror, que se mueve acertadamente entre lo sobrenatural y lo psicológico.

La trama gira alrededor de Amelia (Essie Davis) , una madre rota por la muerte de su marido, y un hijo con serios problemas de comportamiento. El relato de la familia maltrecha tiene su detonante en la muerte del padre/marido en un accidente de coche, justo el día que iban al hospital para tener a Samuel (Noah Wiseman), el niño en cuestión. Las historias sobre la pérdida y sus consecuencias es algo que no es nuevo en el cine, aunque en este caso el envoltorio está muy bien buscado.

Amelia acarrea con el dolor de aquel fatídico día, y en su mente destrozada, culpa de la muerte de su marido a su hijo Samuel. Una relación de amor odio, que se puede apreciar en las primeras escenas, con la madre huyendo del abrazo de su hijo en la cama, y donde ella lucha para que el amor hacia su hijo prevalezca contra el resentimiento, que poco a poco va creciendo en su interior.

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Una noche, como cada noche, Amelia se dispone a leerle un cuento a Samuel, pero el niño ha encontrado un nuevo libro, se llama The Babadook y de cuento para niños no tiene nada. Hago un inciso, porque me ha gustado la naturalidad con la que sucede este momento, el instante, en el que el niño le entrega el cuento, en ningún momento se ve como lo encuentra, no hay ninguna explicación previa y todo sucede con mucha normalidad. Dicho esto, cuando la madre abre el cuento y se dispone a leerlo, descubre entre sus páginas una lúgubre narración sobre un extraño ser ataviado con un sombrero de copa, uñas como cuchillas y un traje negro roído, un personaje siniestro del que según dice el libro, una vez mencionado jamás podrás librarte. El monstruo hace presencia con la palabra Baba- Dook- Dook- Dook, una palabra que os pondrá la piel de gallina en más de una ocasión y que promete convertirse en viral, igual que otras frases y palabras del género que han quedado en el recuerdo de todos ¿Os acordáis de Candyman, Candyman, Candyman? bueno, seguro que unos cuantos si.
Más allá de apuntes nostálgicos, este Babadook,por cierto, comparte muchas similitudes con el Slender Man, y quizás igual que pasó con ese fenómeno de internet, acabe teniendo vida propia y su propia mitología más allá de la película, tiene números.

babadook-618x400-10-horror-films-to-look-for-in-2014A partir de aquí, es donde empiezan las diferentes lecturas. La película se puede mirar como un cuento de terror sobrenatural, donde la fuerza maligna, que acecha en la casa es el culpable de todo los males de la familia, o más bien, yo me decanto por esta opción, como una metáfora del dolor y la perdida, de los traumas y las cicatrices imposibles de sanar. Es quizás esa doble lectura, esa ambigüedad con la que juega, y la posibilidad de ser vista de varias maneras, lo que convierta esta cinta, en una película de terror que sobresale de la media. El monstruo como reflejo de nuestros miedos, la posibilidad de convertirnos en ese monstruo y sus consecuencias son los ejes sobre los que gira Babadook. Seguramente es al final de la película donde esta metáfora alcanza su máxima expresión, y donde se ve reflejado que hay heridas que jamás sanan, rincones ocultos de nuestra alma que solo podemos intentar domar.
En toda buena cinta de terror vemos estas correlaciones, pero en la mayoría de estas películas lo sobrenatural es muy explícito, sabemos que lo que estamos viendo es algo que se escapa a nuestro entendimiento, pero en The Babadook los fenómenos extraños solo son presenciados por la madre y su hijo. En esta ocasión no existe la ayuda externa (el cura, la médium, el parapsicólogo) o el testigo que corrobore los hechos. Y podemos perfectamente llegar a la conclusión que la febril imaginación del niño y la mente rota de la madre son los que crean todo este terrorífico puzle. Creo que está bien buscado por parte de la directora no tirar de ese cliché y buscar en la imaginación del espectador la resolución a las dudas que genera la película.

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Por supuesto, The Babadook tiene otras virtudes, entre ellas la atmósfera opresora que domina toda la cinta, acompañado de una fotografía fría que refleja los sentimientos y los recelos que se vive entre los diferentes miembros de la familia. Una narración donde si bien en la primera hora vemos algunos secundarios y la relación con los protagonistas; la hermana de Amelia y su hija, los compañeros de trabajo de Amelia, Mrs. Roach, la amable y anciana vecina. Los últimos cuarenta minutos son un tour de forcé interpretativo entre madre e hijo. Unas actuaciones estelares, de una enorme Essie Davis, en el papel de madre trastornada y un sorprendente y jovencísimo Noah Wisemen en el papel del problemático Samuel. También destacar la correcta elección de la música y los golpes sonoros, aunque en este punto, un detalle, más quizás culpa de la propia sala de cine que de la película. Por momentos volumen demasiado alto, como por desgracia, en muchas películas de terror. No hace falta dejar sordo al espectador.

Los efectos visuales son buenos y pocos sin, en ningún momento, quitar protagonismo a los actores ni la trama. El diseño del monstruo está muy bien logrado, aunque como ya he dicho antes, tiene muchas similitudes con el Slender Man. El uso de la luz, y sobre todo la ausencia de luz, es otra de las bazas fuertes de la película, donde se hace un uso de la oscuridad que refurerça esa metáfora acerca de ese mal, que de alguna manera, puede crecer en cada uno de nosotros, y que dadas las circunstancias puede acabar devorándonos.

maxresdefaultComo puntos negativos. Es una película a la que le cuesta arrancar. Sin duda, es gratificante su búsqueda de la pausa, la poca prisa que tiene en asustar y en mostrar al monstruo. En The Babadook, lo esencial  son los personajes, sus vidas y su particular descenso a los infiernos, pero creo que a la directora se la ha ido la mano con el freno, y por momentos se hace algo tedioso (he de reconocer que miré el reloj más de una vez) justo lo contrario que me pasó, con la última parte de la película, que es un auténtico ejemplo del manejo de la tensión y el ritmo. Con esos cuarenta últimos minutos que te dejan clavado en la butaca y te ponen los pelos de punta.

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En definitiva, me ha gustado por como juega con la mirada del espectador sin caer en el timo, por la excelente interpretación de sus actores, y por la atmosfera tan palpable y densa que crea Jennifer Kent. El punto negativo, es, tengo que decirlo, su primera hora. Sé que es raro decir tantas cosas buenas de una película y luego decir que la primera hora aburre. Pero es así, y aunque al verla completa las sensaciones cambian, tiene un inicio duro.

Dicho lo dicho, os la recomiendo. Una buena película de terror que aunque explica lo de siempre, lo hace con una mirada diferente, y eso, siempre es de agradecer. Tiene papeletas para llevarse algún premio en Sitges, palabra.

¡Hasta la próxima! Estaremos en contacto. SItges continúa

Operación Svastika en Apple Store

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Después de unas semanas liadillo y sin posibilidad de postear, traigo una buena noticia. Tras mucho trabajo y burrocracia varia, mi novela “Operación Svastika” ya esta disponible en Apple Store, para dispositivos Ipad, Iphone, Ipod. Espero que os animeís a echarle un ojo  😉 y si no también podeis descargar gratis el 1er capítulo y el prólogo. En unos posts mas abajo están los enlaces

Grandes relatos de terror I: The Willows (Los sauces)

Hoy os voy a dejar, con el que es, bajo mi juicio, uno de los mejores relatos de terror que se han escrito. Surgido de la prodigiosa pluma de Algernoon Blackwood. Los Sauces, es uno de los mejores ejemplos de la tendencia del cuento de terror a finales de S. XIX, y que con la aparición de H.P. Lovecraft ya en el S.XX, viviría su máximo esplendor. Algernoon Blackwood, nacido en Shooter’s Hill, Inglaterra, en 1869, autor de diez libros de historias cortas y catorce novelas, consigue con sus relatos consagrarse como un autentico maestro del genero de terror. Su primera antología, publicada en 1906,  “La casa vacía y otras historias de fantasmas” le generó una fama inmediata y en ella ya se ven todos los rasgos característicos de su obra, donde más que el puro miedo, lo que vemos es sugerencia, asombro ante lo desconocido y  una atmosfera inquietante que lo envuelve todo de una manera magistral. La capacidad de Blackwood de crear ese clima mágico con tan pocas lineas roza lo sublime, pocas veces he leído un autor tan talentoso en este aspecto. Otras características que se repiten en sus textos son los arquetipos de la naturaleza y la visión de un cosmos salvaje y desconocido, cuya influencia llega hasta nosotros como una inmensa telaraña invisible que nos rodea y ante la que el ser humano poco o nada puede hacer. Una fragilidad que es mostrada perfectamente cuando los protagonistas se  topan de frente con los secretos de esa naturaleza primitiva y ancestral. La condición humana queda entonces expuesta e indefensa, y se ve movida como un mero títere por hilos invisibles y fuerzas que van mas allá de toda comprensión.

Algernon Blackwood

Y Sin más, os dejo con Los sauces, el por muchos considerado, mejor relato de terror del siglo XX.  Entre ellos, el genio de Providence, H.P. Lovecraft. Y con él y sus palabras (que mejor maestro de ceremonias) me despido. Hasta la proxima y disfrutad del viaje

“Aquí, el arte y la rigurosidad en la narrativa llegan a su más alto desarrollo y producen una impresión perdurable y conmovedora sin un solo párrafo forzado y ni una falsa nota” H.P.Lovecraft-  sobre “Los Sauces” extraido del ensayo El horror sobrenatural en la literatura.

                                                   

LOS SAUCES

Después de dejar Viena, y mucho antes de llegar a Budapest, el Danubio entra en una región de singular soledad y desolación donde sus aguas se dispersan por todos lados sin que exista un canal central, la región se torna en un pantano por millas y millas, cubierto por un vasto mar de bajos arbustos de sauce. En los grandes mapas, esta región esta pintada de un azul pálido, que se torna cada vez más desvaído a medida que abandona los bancos; y sobre todo esto puede verse la palabra Sumpfe: marjales.

En época de inundaciones, estos acres de arena, bancos de guijarros e islas tupidas de sauces quedan casi enteramente sumergidos bajo el agua; pero en temporadas normales los arbustos se doblan y crujen al impulso de los vientos, mostrando a la luz del sol sus hojas plateadas en una planicie de belleza desconcertante, eternamente agitada. Los sauces nunca alcanzan la dignidad de árboles, no tienen troncos rígidos, permanecen como humildes arbustos, con copas redondeadas y suaves siluetas, oscilando sobre delgados troncos que responden a la mínima presión del viento, flexibles como la hierba, y tan permanentemente cambiantes que dan la impresión de que la planicie entera está animada y viviente. Porque el viento levanta olas que se alzan y se derraman por toda la planicie, olas de hojas en lugar de olas de agua, verdes elevaciones como en el mar, hasta que las ramas se yerguen y se tuercen, y entonces las olas se tornan de un blanco argentino, mostrando el reverso de las hojas bajo la luz del sol.

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Y en su versión original en inglés aqui

Sinister: Terror en Súper 8

I desde Sitges llega ¡Sinister! al menos llegó para mi, y aunque ha llovido un poco desde el festival, fue ahí donde la visioné, lleno, quizás, de demasiadas expectativas. Con esto no quiero decir que la película no sea buena, al contrario, creo que es una necesario balón de oxigeno para un genero tan trillado como el de las casas encantadas y del terror en general.
Sinister es el cuarto trabajo de, Scott Derrickson, un director que me dejó un buen sabor de boca con El exorcismo de Emily Rose: una película inquietante, con muy buenos momentos, en donde Derrickson hizo una gran labor, en un género tan
estereotipado y lleno de cliches (tampoco el se salva del todo) como el de los exorcismos. Luego vino la fallida fábula apócaliptico-ecólogica que fue Ultimátum a la Tierra. I ahora Derrickson vuelve a un género, el del terror, en el que ya ha demostrado sentirse muy cómodo, y nos trae Sinister, una pélicula, donde el aútentico protagonista son las bobinas de Súper 8.
La historia se centra en el personaje de Ellison Oswalt ( Ethan Hawke) un escritor especializado en crímenes sangrientos, en busca de su nuevo bestseller. Para tal tarea, no se le ocurre otra cosa que mudarse a la casa donde ha sido asesinada una familia (empezamos mal). En estas, y al poco de instalarse, Ellison encuentra una caja llena de cintas Súper 8 junto con un reproductor. Cuando las visiona, observa horrorizado algo que no esperaba encontrarse. Un mal antiguo y sobrenatural que ahora ha puesto el punto de mira en el y su familia.


Lo primero que he de decir, es que, técnicamente, la película es impecable. Las primeras imágenes que inundan la pantalla son toda una lección de buen cine de terror (pocas veces una primera escena había conseguido dejarme tan impresionado) y nos mete de lleno en la atmosfera perturbadora que inunda todo el metraje, también un diez para el montaje, sobretodo las escenas en las que el personaje en su solitaria habitación a oscuras va visionando una a una, las cintas. Para mi estas secuencias son lo mejor de la película, muy inquietantes  e incomodas, te mantienen en todo momento pegado al asiento. Dentro del apartado técnico, una de las sorpresas más gratas han sido tanto los efectos sonoros como la banda sonora. Algo indispensable en el cine de terror y muchas veces muy mal usado. Pero en Sinister constituye una agradable sorpresa. La envolvente banda sonora de Cristopher Young (El exorcismo de Emily Rose, Arrástrame al infierno, Spiderman 3)acompaña perfectamente el ambiente terrorífico de la cinta, sumergiéndote en la historia y  transportándote al interior de la misma de una manera magistral.

Entre los actores, muy bien Ethan Hawke(Los amos de Brooklyn, Día de entrenamiento, Gattaca) en su papel de escritor obsesionado, y aunque hay momentos en los que no me llega a convencer (la expresión y sorpresa inicial ante el horror, se convierte al final en una actitud fría y poco convincente) el trabajo de Hawke es muy sólido, como casi siempre. De entre el resto del elenco de actores, me quedo con el dúo de policías: en el papel de poli duro tenemos al veterano Fred Dalton Thompson (Ley y orden, En la linea de fuego) y en el papel de poli bueno-fan a James Ransone, (Treme, Generation Kill, The Wire) que demuestra muy buenas maneras, siendo suyos los pocos y agradecidos momentos cómicos de la cinta. En cuanto a las “adorables” criaturas, a mi, la niña, Clare Foyle (Win Win ) no me inquieta en absoluto, para ser sincero tampoco lo hace Michael Hall D’Addario,(Jhon Adams, People like us) pero llena mucho mas la pantalla en sus intervenciones (una de las escenas mas espeluznante de la cinta viene de su mano)

Y ahora vienen los pero, bueno, mejor dicho, el gran pero, y es que Sinister es tan buena como previsible, algo catastrófico para un cinta de terror, pero que Sinister salva por todos los detalles mencionados antes. Y es que para ser sinceros, si la primera mitad de la película es brillante. A partir de aquí y si has devorado algo de terror oriental, americano o del que sea, sabes perfectamente lo que va a pasar y cuando pasa, te quedas frio y con cara de tonto, al menos esta fue mi sensación y la de varias personas con las tuve ocasión de compartir opiniones después de la proyección . Es curioso como una película que genera tantas expectativas, tan original en su puesta en escena e innovadora en su desarrollo, vea su conjunto mermado por un final tan predecible. Otro punto negativo, es que se hace poco hincapié o no se le da la profundidad necesaria al ente sobrenatural que pulula por la película, sinceramente, con más pena que gloria. Generar algo mas de trasfondo a su alrededor y en la mitología que le rodea habría sido necesario. Por otro lado, hay escenas que son ridículas y sobran, lo siento por el spoiler, pero la escena de los niños fantasma jugando al escondite con Ethan Hawke por toda la casa, hizo que se me escapara la risa por momentos. Es demasiado explicita y rompe con la atmósfera sugerente que rodea el film.

En resumen, Sinister lo tenía todo para ser una gran película de terror (actores, montaje, banda sonora, guion, fotografía) te deja muy incomodo en el sillón, tiene una buena ración de sustos y la tensión es palpable en cada minuto de su primera media hora e iría mas lejos, al decir, que sino fuera por esa sensación de deja vu, se podría haber convertido en toda una referencia dentro del género. Cierto es que Sinister podría haber dado mucho más de si, y el final deja un tanto insatisfecho, pero aun así, sigue siendo una película de gran factura y muy recomendable visionado.

Mi nota: 7/10

Trailer HD en español

Cine y letras

…..Y muchas, muchas letras. Saludos a todos y todas, este es mi estreno como blogger, y espero que sea el primero de muchos posts si los mayas o vete tu a saber que dios apocalíptico no lo impiden. ¿Y porque las noches de Maine quizás se pregunte alguien? Bueno, de echo, aunque no se lo pregunte lo voy a explicar. La historia se remonta a cuando era mas jovencillo y devorava novelas de Stephen King  a la misma velocidad que hoy devoro unas buenas bravas. En sus libros casi siempre había un denominador común, Maine y sus ciudades, a veces reales a veces inventadas. En este estado norteamericano era donde el bueno de Stephen King ambienta todas sus obras, que pasaban por mis ojos a la velocidad del rayo. Poco a poco, pagina a pagina mi mente iba haciendo de Maine un lugar mágico y misterioso, en donde habitaban todo tipo de seres fantásticos y sobrenaturales. No se como será el Maine real, aunque por muy encandilador que sea estoy seguro que no es una puerta a una dimensión desconocida, ni tampoco es un lugar donde habiten unicornios, hombres lobos ni vampiros, pero yo quiero quedarme con mi Maine, el que vive en mi interior, el que ha crecido conmigo desde pequeño como un maravilloso ideal, y que aun hoy conservo con ternura. Es mi guarida, el lugar donde me escondo para escribir y esperar a que surja la magia. Quizás algun dia lo visite y piense, ¡¡que tostón!! Pero para mi Maine siempre será ese lugar mágico que vive en mi cabeza y en mi corazón.

Con este blog quiero intentar crear una pequeña ventana a mi mundo, un lugar único y personal, lleno de detalles, particularidades, como las de cada persona. Y que en el caso de este humano tan peculiar estará plagado de cine y literatura. Por un lado mi propósito es ir colgando relatos que considere que valga la pena leer. Tanto míos como de autores que admire o me gusten, porque no hay que hacer perder el tiempo al lector, como escritor hay que conseguir que su experiencia valga la pena, que sea lo que sea que hayas escrito como novelista, blogger o periodista deje huella en esa persona  que ha invertido un tiempo en ti. Y por supuesto ese tiempo ha de ser recompensado. Como escritor es una responsabilidad y espero transmitirlo, quizás lo consiga o quizás no, pero eso queda juicio del lector. También hablare de cine, no es mi intención ser critico de cine, así que simplemente comentare aquellas que para bien o para mal crea que necesitan ser comentadas, sin mas animo que el de dar mi opinión, como ya he dicho no soy crítico de cine. Pero que voy a hacerle me encanta el cine, soy un fanático, y literatura y el cine son dos mundos muy parejos, los dos narran historias, cada uno a su manera, y muchas veces los mecanismos son muy parecidos. Pero de todo esto ya iremos hablando.

En el siguiente post os presentaré mi novela que he coescrito con mi amigo y guionista Francisco Sorroche. Y como regalo ira en el paquete el prólogo y el 1er capitulo de la misma. Poco más que decir, nos vemos muy pronto en las frías y misteriosas noches de Maine amigos y amigas, espero que el viaje merezca la pena.

¡Saludos a todos!