Sitges día 4: No Tears for the dead

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La fiesta sigue en Sitges. Donde ya he empezado a hacer amistad con los mosquitos y donde el buen cine, por supuesto, no ha parado. Escribo la reseña con los días ya pasados, de una jornada, la del miércoles pasado, bastante intensa. Y  con más buenas noticias bajo el brazo, que decepciones. Durante los días siguientes iré colgando más reseñas e intentaré demorarme lo menos posible.

La primera película que hoy comentaré es No Tears for the dead, del director surcoreano Jeong-Beom Lee, autor del magistral thriller de acción, The Men from Nowhere.

No Tears for the Dead, gira alrededor de un asesino a sueldo Gon(Dong-gun Jang) cuyo último trabajo consiste en recuperar una memoria flash con importante información financiera. Gon ejecuta su trabajo sin problemas, acabando con todos sus objetivos. Una escena inicial llena de acción, que fue merecedora de una ovación por parte del público y una buena manera de mostrar al protagonista, que enseña unas contundentes credenciales de entrada. Pero cuando nuestro despiadado asesino se dispone a abandonar la escena del crimen, un giro en los acontecimientos da como resultado un trágico accidente donde una niña pequeña, resulta asesinada por el propio Gon.

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Mientras Gon ahoga penas en alcohol en su solitario apartamento, los sicarios de su jefe. Dai Ban (Dana Lee), van a buscarle para que este le asigna una última tarea. Acabar con la madre de la niña, Min-hee Kim (Mo-kyeong), que no es otra que la mujer de su última víctima. La fe asesina de Gon se tambalea y su mundo empieza a resquebrajarse ¿Sera capaz  de llevar a cabo esta última tarea? Eso os lo dejo adivinar a vosotros cuando veáis el film. Mientras veamos algunos aspectos destacables de No Tears for the Dead.

fullsizephoto441958Una de las primeras cosas que queda clara de esta película, es que Beom Lee sabe hacer películas de acción, y lo demuestra con escenas de alto voltaje rodadas con pulso y maestría. Muy buenas coreografías que arrancaron más de un aplauso entre el público presente. El montaje, una parte de las películas poco valorado, es realmente muy acertado, ya que le da a No Tears for the Dead ese ritmo tan buscado por el director, y que es ya, una seña de identidad en él. Un montaje tan identificativo y particular, como lo puede ser paralelamente el de la saga de Bourne. Otro punto destacable, es la reducción de secuencias de acción comparado con su anterior film. En esta ocasión Beom Lee se ha querido centrar más en el aspecto dramático. Las dudas de un asesino, Jang-Dong-gun-in-NO-TEARS-FOR-THE-DEAD-e1403114497401que se ve acosado tanto por su presente como por los recuerdos de su tortuoso pasado, y como esos fantasmas toman forma en la encrucijada que ahora vive. Matar o no, a la mujer que es la causa de ese conflicto. La carga dramática de la cinta está bien llevada tanto por el actor que da vida a Gon, como por la mujer que de alguna manera representa esa luz a la que Gon, jamás se ha podido aferrar, y la cual vive su particular descenso a los infiernos tras la pérdida de su hija y su marido a manos del propio Gon.

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Destacar también a los secundarios representados por un grupo de asesinos a sueldo, que escenifican lo que ha sido la vida de Gon. Un vida llena de muerte y tinieblas, donde la camaradería y amistad que existió en en el pasado y que vivió con alguno de sus 718dce9compañeros ahora se verá puesta a prueba. Entre este grupo de secundarios destacan un par de personajes. El desenfadado director Byeon (Kim Hee Won),  guardaespaldas del capo financiero que va en busca de la deseada memoria flash. Y el mejor amigo de Gon, un gran Brian Tee en el papel del asesino a sueldo, Charles.

La película de Jeong-Beom Lee tiene un buen cumulo de virtudes como hemos podido ver, pero el problema es que solo funciona por partes (la acción, el drama) y el guion no acaba de ser un pegamento suficientemente sólido para mantener unidas todas las piezas. El ritmo frenético del director le juega, en el desenlace del film,  una mala pasada y en vez de buscar un poco de pausa y algo explicación para lo que está pasando, busca cambios de escena continuos para no frenar la velocidad que pretende darle a la película. Tampoco hace falta mucha pausa, la trama es sencilla, así que con solo algunos breves momentos aclaratorios sería suficiente, pero estos no existen, y la última media hora, que es donde se muestran todas las cartas, no acaba de funcionar. La parte de la trama financiera, que es el leiv motive de la película, es confusa, lo cual genera dudas al espectador, que más o menos sabe por dónde van los tiros pero que al final acaba perdido, y se conforma con lo que le ofrecen, esperando a que llegue la siguiente escena de acción.

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En definitiva, No Tears for the Dead, es una buena película, con unas excelentes escenas de acción, con un protagonista menos alucinante que en The Man form Nowhere. Más creíble, más humano. Donde el factor dramático está más intensificado, y donde se realzan más las aristas que conforman una personalidad tan compleja como la que puede ser la de un asesino a sueldo. Los fallos de guion y el gran ritmo que el director impone, que por un lado es una de sus grandes virtudes y que nos ofrece instantes brillantes, juega en su contra en momentos en los que era necesario echar el freno, y es este punto, el que evita que la última obra de Jeong-Beom Lee sea una película redonda.

Por último destacar el momento final de la película, el cual no desvelaré, pero que de manera metafórica, remata el significado del film y las consecuencias que acarrea una vida llena de tragedia y muerte como la que lleva nuestro querido asesino a sueldo Gon. Un buen punto y final para una película, que a pesar de algunos defectos, me ha dejado un muy buen sabor de boca.

 

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Sitges Dia1: The Babadook

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Ya esta en marcha la fiesta del cine fantástico y de terror en Sitges y desde La Noche de Maine ahí hemos estado y por supuesto, estaremos. De momento el viernes pasado, primer día del festival, ya cayó una buena noticia. A primera hora, cuando ni la alfombra roja estaba extendida, The Babadook, entró en escena.

The Babadook es una cinta dirigida por Jennifer Kent y supone el primer largometraje de la directora australiana. Los debuts siempre son tarea complicada, pero a Jennifer Kent no le ha salido nada mal, ya que se ha ganado el respeto de crítica y público, con un sobresaliente relato de terror, que se mueve acertadamente entre lo sobrenatural y lo psicológico.

La trama gira alrededor de Amelia (Essie Davis) , una madre rota por la muerte de su marido, y un hijo con serios problemas de comportamiento. El relato de la familia maltrecha tiene su detonante en la muerte del padre/marido en un accidente de coche, justo el día que iban al hospital para tener a Samuel (Noah Wiseman), el niño en cuestión. Las historias sobre la pérdida y sus consecuencias es algo que no es nuevo en el cine, aunque en este caso el envoltorio está muy bien buscado.

Amelia acarrea con el dolor de aquel fatídico día, y en su mente destrozada, culpa de la muerte de su marido a su hijo Samuel. Una relación de amor odio, que se puede apreciar en las primeras escenas, con la madre huyendo del abrazo de su hijo en la cama, y donde ella lucha para que el amor hacia su hijo prevalezca contra el resentimiento, que poco a poco va creciendo en su interior.

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Una noche, como cada noche, Amelia se dispone a leerle un cuento a Samuel, pero el niño ha encontrado un nuevo libro, se llama The Babadook y de cuento para niños no tiene nada. Hago un inciso, porque me ha gustado la naturalidad con la que sucede este momento, el instante, en el que el niño le entrega el cuento, en ningún momento se ve como lo encuentra, no hay ninguna explicación previa y todo sucede con mucha normalidad. Dicho esto, cuando la madre abre el cuento y se dispone a leerlo, descubre entre sus páginas una lúgubre narración sobre un extraño ser ataviado con un sombrero de copa, uñas como cuchillas y un traje negro roído, un personaje siniestro del que según dice el libro, una vez mencionado jamás podrás librarte. El monstruo hace presencia con la palabra Baba- Dook- Dook- Dook, una palabra que os pondrá la piel de gallina en más de una ocasión y que promete convertirse en viral, igual que otras frases y palabras del género que han quedado en el recuerdo de todos ¿Os acordáis de Candyman, Candyman, Candyman? bueno, seguro que unos cuantos si.
Más allá de apuntes nostálgicos, este Babadook,por cierto, comparte muchas similitudes con el Slender Man, y quizás igual que pasó con ese fenómeno de internet, acabe teniendo vida propia y su propia mitología más allá de la película, tiene números.

babadook-618x400-10-horror-films-to-look-for-in-2014A partir de aquí, es donde empiezan las diferentes lecturas. La película se puede mirar como un cuento de terror sobrenatural, donde la fuerza maligna, que acecha en la casa es el culpable de todo los males de la familia, o más bien, yo me decanto por esta opción, como una metáfora del dolor y la perdida, de los traumas y las cicatrices imposibles de sanar. Es quizás esa doble lectura, esa ambigüedad con la que juega, y la posibilidad de ser vista de varias maneras, lo que convierta esta cinta, en una película de terror que sobresale de la media. El monstruo como reflejo de nuestros miedos, la posibilidad de convertirnos en ese monstruo y sus consecuencias son los ejes sobre los que gira Babadook. Seguramente es al final de la película donde esta metáfora alcanza su máxima expresión, y donde se ve reflejado que hay heridas que jamás sanan, rincones ocultos de nuestra alma que solo podemos intentar domar.
En toda buena cinta de terror vemos estas correlaciones, pero en la mayoría de estas películas lo sobrenatural es muy explícito, sabemos que lo que estamos viendo es algo que se escapa a nuestro entendimiento, pero en The Babadook los fenómenos extraños solo son presenciados por la madre y su hijo. En esta ocasión no existe la ayuda externa (el cura, la médium, el parapsicólogo) o el testigo que corrobore los hechos. Y podemos perfectamente llegar a la conclusión que la febril imaginación del niño y la mente rota de la madre son los que crean todo este terrorífico puzle. Creo que está bien buscado por parte de la directora no tirar de ese cliché y buscar en la imaginación del espectador la resolución a las dudas que genera la película.

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Por supuesto, The Babadook tiene otras virtudes, entre ellas la atmósfera opresora que domina toda la cinta, acompañado de una fotografía fría que refleja los sentimientos y los recelos que se vive entre los diferentes miembros de la familia. Una narración donde si bien en la primera hora vemos algunos secundarios y la relación con los protagonistas; la hermana de Amelia y su hija, los compañeros de trabajo de Amelia, Mrs. Roach, la amable y anciana vecina. Los últimos cuarenta minutos son un tour de forcé interpretativo entre madre e hijo. Unas actuaciones estelares, de una enorme Essie Davis, en el papel de madre trastornada y un sorprendente y jovencísimo Noah Wisemen en el papel del problemático Samuel. También destacar la correcta elección de la música y los golpes sonoros, aunque en este punto, un detalle, más quizás culpa de la propia sala de cine que de la película. Por momentos volumen demasiado alto, como por desgracia, en muchas películas de terror. No hace falta dejar sordo al espectador.

Los efectos visuales son buenos y pocos sin, en ningún momento, quitar protagonismo a los actores ni la trama. El diseño del monstruo está muy bien logrado, aunque como ya he dicho antes, tiene muchas similitudes con el Slender Man. El uso de la luz, y sobre todo la ausencia de luz, es otra de las bazas fuertes de la película, donde se hace un uso de la oscuridad que refurerça esa metáfora acerca de ese mal, que de alguna manera, puede crecer en cada uno de nosotros, y que dadas las circunstancias puede acabar devorándonos.

maxresdefaultComo puntos negativos. Es una película a la que le cuesta arrancar. Sin duda, es gratificante su búsqueda de la pausa, la poca prisa que tiene en asustar y en mostrar al monstruo. En The Babadook, lo esencial  son los personajes, sus vidas y su particular descenso a los infiernos, pero creo que a la directora se la ha ido la mano con el freno, y por momentos se hace algo tedioso (he de reconocer que miré el reloj más de una vez) justo lo contrario que me pasó, con la última parte de la película, que es un auténtico ejemplo del manejo de la tensión y el ritmo. Con esos cuarenta últimos minutos que te dejan clavado en la butaca y te ponen los pelos de punta.

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En definitiva, me ha gustado por como juega con la mirada del espectador sin caer en el timo, por la excelente interpretación de sus actores, y por la atmosfera tan palpable y densa que crea Jennifer Kent. El punto negativo, es, tengo que decirlo, su primera hora. Sé que es raro decir tantas cosas buenas de una película y luego decir que la primera hora aburre. Pero es así, y aunque al verla completa las sensaciones cambian, tiene un inicio duro.

Dicho lo dicho, os la recomiendo. Una buena película de terror que aunque explica lo de siempre, lo hace con una mirada diferente, y eso, siempre es de agradecer. Tiene papeletas para llevarse algún premio en Sitges, palabra.

¡Hasta la próxima! Estaremos en contacto. SItges continúa